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从留学美国的领导力培养到美式教育

    | Tags标签: , , 未名网 发表于 2012-09-21

不论你申请美国中学或大学,不难发现几乎留学美国申请中每所学校的文书或问题中都要求你阐述你的leadership experience。好多家长对此很困惑,哪儿有那么多当干部的,不当学生干部的就不能申请了吗?这里有个留学美国申请中小小的误解。

领导力和当领导其实是两个概念。许多人以为领导人是从他的地位或头衔中得到权力的。他们以为老板有地位,就能领导人,经理有头衔,就能领导人。但那不是领导才能的真正本质。一个只会在自己位置的狭窄范围内指挥别人的人,不能算作真正的领导人物。正如约翰?怀特说的:“人们追随的不是某个计划,而是能鼓舞他们的领导人物。”

“领导才能”的最佳定义是 “影响力。”真正的领导者是能影响别人,使别人追随自己的人物,他能使别人参加进来,跟他一起干。他鼓舞周围的人协助他朝着他的理想、目标和成就迈进,他给了他们成功的力量。这样的领导者,有或没有一个正式的头衔并不重要。我所了解的美式教育,正是遵循这个方向自小培养孩子的领导力。

与人相处之道当然要在人堆里学,这不是家长教孩子听,在家闭门造车就能整出来的。所以美式教育才这么重视孩子的运动、课外活动、交友联谊等有助提升团队协作的活动。早期教育的首要目的,就是养成与人相处的品质性格及行为规矩,认字算数都是其次。中国人常说“不能输在起跑线上”,这就是美国人认为的“起跑线”。幼儿园的孩子要学会遵守规则、分享、轮流、有礼貌、处理争执和负面情绪等等最基本的人际相处的道理。到小学一二年级时,有合作态度,又具有聪明爱玩,活泼外向,脾气好等特点的孩子最受人欢迎。到了三年级以上,成熟自信,有思想有主见,眼界开阔,经历丰富,兴趣广泛,懂得多又聪明爱玩的那些孩子身上就慢慢展现了领导力。

软实力的重要性在留学美国的申请及学习过程中远大于能用分数和成绩等数字表示的硬实力。情商这类的软实力正是在孩子们从小玩到大的过程中一点点培养起来的。在看似无计划无组织无目的无忧无虑地疯玩中,玩出了对智力和学习至关重要的注意力、理解力、记忆力、想象力、创造力、自我管理的能力、好奇心和上进心,还有许多会让孩子终生受益的好品质:快乐,自由,公平,分享,自己做决定,有时间观念,能控制情绪,能和不同的人相处,有团队合作精神,有自我意识,能自我激励,自信幽默,独立成熟,能主动学习别人的优点等等。再加上孩子自身的特点和父母的有意培养,使孩子兴趣广泛,眼界开阔,经历丰富,有公益心等等,这些特质自然会吸引着别人的靠近。

家长们常常会紧张孩子的分数不够高,花大价钱上各种各样的补习班,哪怕只是提高一点点。可是你们可曾想过,你错过了从小对他软实力的培养阶段,又有哪个补习班能帮他补上?他的一生,又将因此付出怎样的代价?

说回领导力的培养,每个孩子天性不同,培养的侧重当然不同。

搬用一下在公司做领导力培训的内容,领导力的几个方面。

1. 沟通能力 Communication skills。沟通必然是双向的。你要确保你所表达的意思和别人对你的话的理解相一致,不要猜想或想当然。

2. 组织能力 Organizational skills。小到家庭,大到整个公司或自己创业,要知道明确目标,要有全面和整体观察力。能制定实现目标的具体计划,明确目标/结果,时间,金钱,人力,方法等等每一项。

3. 建团能力 Team building skills。想作个好领导,你必须学会鼓动别人"心甘情愿"为你加油干。信任别人很重要,但是一定要安时查看,"Trust but verify", 有正气,Be positive.

4. 领导能力 Leadership skill。除了你有整体洞察力,有远见,还要有能力出谋策划帮助制定目标。要知道自己和团队具备什么,能干什么,懂得他们需要什么。

5. 应付能力 Coping skills。能镇定地应付失败和紧急事件,从失败中吸取教训,迅速提升。

6. 技术能力 Technological skills。这个中国人一般知道得最清楚,也最擅长。