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国际汉语教师还原真实的美国高中教育

    | Tags标签: , 未名网 发表于 2014-10-14

美国高中教育真的比国内高中教育好么?在一位任职于美国私立女子高中的中国教师看来,优质高中教育在美国同样是稀缺资源,希望升入名校的学生一样背负超负荷压力,但差别在于,美国高中更注重学生的全面发展,学生在高中毕业时大多知道自己擅长什么,爱好什么,这才是最重要的事。本文作者是一名国际汉语教师志愿者,今年已经是她的志愿者生涯的第四年。从菲律宾到美国,如今她在一所具有120年历史的美国私立女子高中任教。

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我所任教的学校是一所美国私立女子高中,仅有140名学生,120年的历史了。学校应该算是美国私立学校中非常不错的一所。谈论的可能不那么全面,仅仅是打开一个话题,抛砖引玉。

一、天赋

我认为美国高中教育和我们国内教育的最大差异是:对天赋的理解。

国内是不看重天赋的,我们相信大家生下来就是一张白纸,老师的任务是往这张白纸上画东西。最后,用高考这个标准去检验老师教的好不好,学生学得够不够努力。学不好的时候,老师会说,你不够努力,你看别人就能学好。然后我们就反复责怪自己不够努力,继续熬夜。

在美国,鼓励教育者引导学生去发现自己的天赋。最后申请大学,学业成绩包括SAT在内,只占一半左右的比重。其他的要看学生参加的课外活动,社区活动,从这些学业之外的东西去衡量学生的发展,大学录取也是在引导学生继续发挥天赋和优势。

即使同样是课堂教学,美国老师们也坚信学生们生下来就不是一张白纸,学生不同的天赋就是所谓的多元智能。老师设计不同的活动让学生去学习同样的内容。比如对外汉语课堂上,有的学生有音乐智能比较发达,那就多设计唱歌和律动协助教学;有的学生空间智能发达,那就运用视觉、想象、色彩和艺术等协助教学。课堂上给学生发挥天赋和优势的机会。

中国父母口中的,别人家的孩子,也是因为我们坚信生下来大家都是一样的,你努力也能成为他们。所以我们总有各种各样的榜样。美国,从某个角度来说,他们更鼓励学生去成为自己。

二、体育和团队

美国的教育非常重视体育。我们学校每天文化课从上午八点到下午三点半,中间午饭三十分钟。下午三点四十五开始,之后是两个小时的运动时间,由老师们带领各个球队训练,舞蹈也算是运动的一种。这样子,一周下来就是10个小时的运动时间。我们读高中的时候,每周两节体育课,不到俩小时,还常常被文化课占用了。

和运动直接相关的是团队的建设。美国高中教育十分看重团队建设。运动中就不必说了,学校有很多运动队,足球队、曲棍球队、篮球队、排球队、马术队、游泳队等等,一共有十二支队伍,这对于一个只有140个学生的学校来说,我们都讨论是不是有点过了。

除此之外,我们还有各种club,不少于20个。其中包括各个语言的club,还有莎士比亚、哈利波特、动漫、厨艺等等。有club就有实施各项职能的学生,每个club每年要做一次fundraising, 学生就必须作为一个团队去组织活动募集资金等等。

课堂上,我们也强调培养学生的领导力。包括布置小组任务,引发学生的讨论,等等,让学生自己组队去解决问题。美国教育非常强调让学生放手去做。

关于团队的建设和领导力的培养,这个学校都不只是说说而已,都有相应的地方去引导老师和学生。比如我一开始没有意识到这个,Dean在第一阶段结束后,就给大家发邮件,提醒我们在学生评价中体现这一点。这样就引导我在课堂上去设计活动,培养学生的领导力,这样我最后在写学生评价时才有内容可写。

三、阅读和写作

我第一次意识到学生的经历的阅读训练是学生告诉我有五页的paper要写。朋友在美国读完研究生,教授评价她们的论文说相当于美国高中生论文水平。可见美国有多重视高中生的阅读和写作训练了。

这也是让很多亚洲学生烦恼的一点。我的学生有两个韩国女孩。英语本身就是第二语言,还得阅读大部头的书籍。AP美国历史、文学课等等,这种都是需要读很多书,然后讨论,写论文的科目。我们学校针对外国学生开设的英语课程,教材也都是其次,大量的课外阅读。这些都是我始料不及的。但是想想也就明白了,如果没有这么大量的阅读、输入,这些孩子怎么能够迅速提高自己的语言能力呢?

学生从通过阅读搜集信息,从这些信息中提炼观点。他们很看重批判思维的培养。有时候和学生讨论电视节目里的观点,学生直接说:忘了那些,都是错的。和国内不同的是,老师在这里绝对不是权威。

四、公共演讲

大家都在美国大选中见识过美国公共演讲是怎么回事了。美国民主制度就是建立在公共演讲的基础上的,我们学校140个学生,有自己的Senate,12个毕业班学生,一个president,组织会议,向学校提交proposal。

我们学校每周两次assembly,全校师生聚在一起,学生面向全校发布各种通知,包括club的,球队比赛的,学校活动的等等。即便是发个通知,学生们也常常有各种创意。

学校是圣公会学校,每周三次chapel,毕业班每人一次chapel talk, 学生一旦进入毕业班就开始准备这个演讲,非常重要,大部分家长都会来参加。这些都是学校设置的为了培养学生公共演讲能力的活动。

五、公民教育

公民教育除了学生的Senate,每年都要选举12名成员,选举president,还有各班级内部组织结构的选举,各个club的选举等等。

学校就是一个小小的社会,有各种规章制度。我一到学校,就给了我一本手册,里面内容十分细致。学生去外校参加各项活动的dress code都有。当然,如果要提出修订也不是不可能,按照程序走。

民主和自由在这里深入人心。我想强调的一点是,民主从来都不是由大多数来决定,民主一定是和自由在一起的,民主恰恰是要保护少数派的利益,即便你是一个人。所以,民主不一定高效,这中间包含很多讨价还价,互相妥协的过程。

这一年,学校面临换校长,很多老师离开,于是我有机会见到了很多候选人,和他们交谈。特别是校长候选人,每个都安排和学生午餐,和学校老师的交流时间。每次一个候选人离开,学校就会发一份调查表。学生和老师都会参与到学校未来校长和老师的选择中来。这个也是和国内很不一样的地方。

六、其他

美国有很多面,美国教育也不例外。我认识的一些老师在美国公立中小学。他们觉得我们中国学生未来比他们的学生有优势多了。他们的学生不乖,还懒,等等。用这些老师的话来说:来了美国一年,对国内教育还有祖国未来信心暴涨。

我们学校一年学费四万美金,百分百升大学,今年三十多个毕业生,有去哈佛的,耶鲁的,弗吉尼亚大学,加州伯克利的,等等。学校在指导学生选择学校时,强调的是,不要选最好的学校,而要选最适合自己的学校。另一个老师所在的公立学校,一个班只有三个学生拿到了大学录取通知书。大部分学生都不上大学了。

就我看到的来说,高质量的高中教育在美国也是稀缺资源。我们学校  的学生都是中产阶级家庭的孩子,她们也很努力。不比我们当年高考压力小。但是学生发展得比较全面。多数都知道自己擅长什么,未来要做什么。美国校园里,更强调你要Have Fun,这个也是能力。如果不能做到这点,那才是最大的失败。